幕末

吉田松阴:“向世界出发”的先觉者

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吉田松阴:“向世界出发”的先觉者
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吉田松阴 1830年-1859年

长州藩出身武士,明治维新的精神领袖及理论奠基者。兴办松下村塾,力倡“尊王攘夷”,培养了高杉晋作、伊藤博文、山县有朋等倒幕维新领导人。 1859年因策划倒幕与暗杀幕府高官而被处死。著作有《讲孟余话》《幽囚录》《留魂录》等。

来到东京,我一直想去看看那个叫作“十思公园”的地方。东京的公园很多,往往在道路的角落,不经意就发现一个小巧玲珑的公园。我从皇居出发,一路向西北方向走,路上经过许多这样的小公园,当然都不是我要寻找的。半小时后,在打听了几个路人之后,我终于找到了“十思公园”。

公园位于秋叶原区,周围都是民居,占地很小,只有一些当地的居民在公园里散步,或坐在长椅上聊天。为什么叫“十思”呢?我无端地想,可能来自魏征的《谏太宗十思疏》吧。我是唯一的背包客,但是这些日本人对于我这个寻寻觅觅的游客也并不在意。在公园的一角,我终于发现了要找的东西一个纪念石柱,上面写着“吉田松阴终焉之地”。和其他的石柱没有甚么区别,只是上面布满青苔,看上起充满沧桑感。从横滨的美国舰队,到东京的这个受刑之地,吉田松阴走了五年。

一、偷渡的武士

1854年4月,佩里率领的美国舰船正在下田港检修。一天下午,一个舰长助理在岸上散步,两个武士打扮的年轻人向他走来。他们每个人都佩带着两柄用于表明身份的刀,并且身穿用昂贵丝绸裁制的宽大短裤,他们的礼节显露出通常上层阶级才有的那种既有尊严又有礼貌的文雅。两个人似乎要看这位美国人的表链,可是走近之后,一个年轻人悄悄把一封信塞进美国人的背心里。

这是一封信用汉字写的信,信中写道,“我们从书上读到和从传闻中听说一些关于欧美的风俗和教育情况,多年以来我们一直渴望潜出海外,以周游五大洲”。信中还以颇为夸张的比喻描写他们渴望了解日本以外世界的心情——

一个跛脚的人看到其他人走路,他也会渴望走路;但是一个步行的人看到一个骑马的人时,他又该如何满足自己的愿望呢?……现在,我们看到你以闪电的速度噼风斩浪,不远万里奔行在五大洲之间,难道不能将此比作跛脚汉找到了走路的方法,步行者寻求到骑马的方式吗?(转引自《剑桥日本史(第五卷):19世纪》)

还没有得到美国人的回复之前,这两个年轻武士就趁夜深人静之时,潜到美国军舰上。美国人发现了他们,并从他们口中了解了真相。

其中一位武士,就是吉田松阴。吉田松阴1830年生于长州藩萩城松本村(今山口县萩市椿东)一个下级武士家庭。自幼学习兵法,后成为长州藩兵法教师。20岁时出游九州,在江户拜著名学者佐久间象山为师,研究防御外寇战术。因未得藩主允许到外地游历,他被剥夺士籍和食禄,成为一个浪人。但这样一来他倒可以自由活动了。他到各地游学,开阔了视野,萌生了了解外面世界的渴望。

不可思议的是,推动吉田松阴走出国门、了解世界的人,竟然是来自中国的魏源。鸦片战争刚刚结束,魏源就编写了《海国图志》。虽然在中国无人赏识,被中国贸易商船传入日本后,却受到日本有识之士的重视和欢迎,被称为“天下武夫必读之书”,影响了日本幕末一代知识分子,其中就包括吉田松阴的老师、幕末著名的维新思想家佐久间象山。

佐久间象山十分推崇魏源的着作,主张学习西方先进科学技术,加强海防。美国舰队第一次来到时,佐久间象山就建议年轻的弟子设法跟随佩里的舰队离开日本,返回日本后用直接的西方知识武装自己。吉田松阴欣然从命,但是没有赶上美国舰队,于是转而投奔在长崎的俄国兵舰。但当他们到达长崎时,俄舰已经开走了。

听到佩里第二次到来的消息,吉田松阴就和自己的弟子匆忙赶来。于是,在日本被佩里的“黑船”舰队强行打开门户的那个黎明,吉田松阴与西方不期而遇。

吉田松阴的出现,给佩里出了一个大难题。他佩服吉田松阴不顾个人安危的勇气和天真质朴的的行为,可是根据日本的法律,日本人不允许出国旅行,否则就要被判处死刑。美国刚刚与日本签订条约,要想帮助吉田松阴,就不得不再去谈判。

最终,吉田松阴被送上了岸。几天后,几名美国军官在岸上闲逛时得知,有两个日本人正被关在小镇后面一个军营的囚笼里。他们走近发现,正是那天深夜拜访他们船只的那两个年轻武士。吉田松阴在一片木板上写下了一些文字,坦承心迹,乘人不备把它递给一位美国军官——

胜者称为英雄,败者被说成是恶棍或盗贼……然而,我们并无什么可以指责自己的,需要被认清的是,这个英雄是否能够证明他是一个真正的英雄。得到允许可于日本的60藩国往来无阻,依然无法满足我们的欲望,多年以来我们一直渴望潜行出海,周游五大洲列国。我们的计划毁于一旦。哭吧,看起来我们像是傻瓜;笑吧,看起来又像是流氓。唉!对于我们来说,能做的只有保持沉默。(转引自《剑桥日本史(第五卷):19世纪》)

“这件事情很有深意,它显示了两位有教养的日本人的强烈求知欲,他们为增长见识敢于无视国家的严法,敢于赌上性命。”佩里在写给美国国会的报告里说,他看到了日本的未来,“日本人无疑是求知欲旺盛的国民,他们应该会欢迎能够增长道德和知识能力的机会。这两位运气不佳,但他们的行动可以认为是该国国民的特质,没有什么比这件事情更能体现该国国民的强烈好奇心了。他们的行动之所以受阻,只不过是因为极其严苛的法律和保证不违法的严密监视体系在起作用。从日本人的这种特性,可以推断这个有趣的国家未来蕴含着怎样的可能性啊,或许应该说,它是多么有希望啊”。

数天后,“黑船”舰队起锚,驶出江户湾,驶进了辽阔的太平洋。

二、失败的英雄

吉田松阴由于违反锁国令,被关押一年。出狱后,他被命令回到老家闭门思过。后来得到藩主允许,兴办松下村塾。学生都是寄宿生,从家里带来糙米,在学校里边舂边吃。教室狭小,白天摆着桌子上课,晚上把桌子集中在一角充当寝室。校内空气自由,师生共桌吃饭,关系亲切。

村塾后来名声渐大,不少青少年远道而来,跟从吉田松阴读书。吉田松阴传授兵法,宣讲尊王攘夷主张。他认为幕府蔑视朝廷的命令,独断专行,其屈从外交有害于国家的将来。他主张推翻幕府统治,在统一国权的基础上再开国门。

作为一个政治活动家,吉田松阴密切关注政治。1858年6月起,幕府老中井伊直弼未经天皇批准先后与美、俄、英、法、荷缔结了不平等条约。吉田松阴更加认定,幕府是日本发展的最大障碍,坚决要求倒幕。他希望藩吏、公卿组织武力讨伐幕府,并制订刺杀幕府高官的计划。次年,幕府发生“安政大狱”(1859年为日本的安政六年),残酷镇压革命运动,大肆逮捕维新志士,吉田松阴当然也在其中。

最初吉田松阴被判处流放罪,后来井伊直弼亲自改为死罪。1859年10月,吉田松阴被斩首,年仅三十岁。谁能够想到,二十一年后这个年轻人竟然成为欧洲流行小说中的人物。

1880年,英国杂志刊登了一篇小说Yoshida Torajirou(《吉田寅次郎》),“寅次郎”就是“松阴”的一般称呼。这篇小说出自于以《金银岛》《化身博士》闻名的英国小说家史蒂文森之手。史蒂文森认识了来自日本的留学生柾木泰三,柾木泰三少年时代曾入松下村塾,是吉田松阴的弟子。史蒂文森从柾木那里听说了吉田松阴的事迹后,深受感动,于是写下了这篇小说。小说详细描写了吉田松阴偷渡未遂事件,也描写了少年柾木泰三眼中所看到的松阴的形象——

吉田的脸上有痘疮的疤痕,丑陋得甚至有些滑稽。虽然本质上过着严谨的生活,但不修边幅,很不讲究。穿着很朴素,吃饭和洗脸的时候,经常用袖子抹脸。而且,他的头发两个多月才整饬一次,从无例外,经常凌乱得不堪入目。每次想起这样的形象,也就很容易理解他没有结婚的事实。他言辞激烈粗暴,但行为却很沉稳,是一位了不起的老师。当讲义过于深奥,完全无法理解时,弟子张嘴发呆也好,或者时不时地发笑也好,他都置之不顾,不以为意。([日]Midori Yoshida《你所不知道的〈吉田松阴传〉》)

史蒂文森在写完这个故事之后,给朋友写了一封信。他在信中感慨道:“这是一个日本英雄的故事,他给了我生活前行的力量。”

黑船来航之于日本,就像在死水中投入一块巨石,吉田松阴就是被激起的第一个浪头。这个浪头又激起无数波浪,最终随成冲决罗网的力量。吉田松阴培养的学生木户孝允、伊藤博文、山县有朋、井上馨、前原一诚等继承老师的遗志,投身于尊王攘夷活动,引领日本走向明治维新。不到十年,幕府就被推翻,维新开始,吉田松阴的思想成为现实。

吉田松阴称自己为“一个从事每项事业都会遭到失败的人,一个将每次获得权力和财富的机会都会搞砸的笨蛋。”确实,他所有的计划都出了岔子,但他的决心和强烈的忠诚却感动了无数人。史蒂文生引用梭罗的话来形容吉田松阴:“如果你有勇气面对悲剧性的失败,那么这无疑和成功没有什么两样。梁启超也称赞吉田松阴是一个“失败的英雄”,“败于今而成于后,败于己而成于人”。

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