幕末

西方资本主义势力东渐

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西方资本主义势力东渐
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当日本德川幕府于十七世纪三十年代末四十年代初完成“锁国”体制时,正是英国资产阶级革命提上历史日程的时候。自从一六四〇至一六四九年英国资产阶级革命成功,资本主义在英伦三岛赢得对封建制度的历史性胜利之后,世界便开始进入由资产阶级扮演主角的近代史时期。如果说从十六世纪五十年代起直到十七世纪初先后闯到日本来的葡萄牙人、西班牙人、荷兰人等等还只不过是早期殖民主义的尖兵,那么当资本主义日益在欧洲冲垮封建制度最后的潘篱而勃然兴起时,西方国家向亚测和日本扩张就具有与前不同的性质。这已经是近代资本主义的殖民扩张了。

随着欧洲产业革命的实现,尤其是出现了以蒸汽为动力的轮船之后,对西方殖民主义势力说来,万顷波涛,天涯海角。已不再是难以逾越的天险。十八世纪后半叶,它们接连不断地派出形形色色的“探险队”到太平洋北部进行考查。从十八世纪末叶起,西方国家为了建立世界资本主义市场和争夺原料产地,纷纷将殖民扩张的触角伸向日本。从一七九四年到一八二三年三十年间,欧美国家来日本的活动计有十九次。其中俄国八次,英国八次,美国三次。从一八二四年到一八五年三十年间增加到近三十次。其中俄国六次,英国十一次,美国十次,法国两次。在半个多世纪里,到日本活动最多的是英国,最少的是法国。

西方列强从四面八方将手伸到“锁国”的日本,狼眸熊盼,虎视眈眈。尽管各有具体的要求,但要求开港通商则是它们共同的目标。尤其是英国这时已取代早期殖民势力,成为不一世的“世界霸主”和“世界工厂”。英国拥有世界上最强大的海军和商船队。英国资产阶级在东方的殖民扩张,无孔不入,肆无忌惮。它利用早已建立的殖民堡垒东印度公司,一手拿着洋枪火炮,一手拿着花花绿绿的洋货在亚洲加紧推行殖民扩张。十九世纪初,英国企图利用它侵占荷兰殖民地爪哇(印尼)的便利条件,挤进荷兰在“锁国”日本的仅有地盘,遭到荷兰拒绝。一八二二年,英国人高尔顿到日本浦贺港要求通商,并测量日本近海水域。在这前后,英国捕鲸船到日本近海捕者渐渐增多,想在日本港口加煤上水和得到粮食和生活必需品的供应。后来,英国继一八二四——一八二六年发动侵缅战争霸占缅甸并买下新加坡后,四十年代初又对中国发动海盗式的鸦片战争,妄图霸占中国市场。到了五十年代初由于欧洲爆发克里米亚战争,它尽管力不从心,却始终没有忘记打开日本的门户。

法国到日本活动比较迟。一七七〇年它在印度被英国排挤出去以后,主要是忙于侵略印度支那。一八四〇年中英鸦片战争后,它追随英国加紧入侵中国,同时妄图向朝鲜、日本扩张。一八四六年,法国舰队司令塞西尔率军舰两艘,先从琉球(当时处在日本萨摩藩的势力范围之内)下手,要求打开去日本的通路。法国还伙同英国,由英国香港总督鲍林出面,去同日本交涉通商。

沙俄自从十八世纪末派遣使节拉克斯曼来日本要求通商到拒绝扫兴而归之后,始终没有放弃对日本北方领土的觊觎和要求日本“开国”通商。十九世纪五十年代初,沙俄因为是克里米亚战争的一个主角,忙于战事,不能随心所欲地对日本进行扩张活动。尽管如此,沙俄仍然没有忘记迫使日本“开国”。

除了英、法、俄之外,美国也早就企图打开日本的门户。自十八世纪末和十九世纪初以来,资本主义获得发展的美国渴望向亚洲寻求市场。一七九七年——一八〇三年,由于法国军队占领荷兰,荷兰船不能定期从它的殖民地印尼驶往日本,美国商船就受雇从事荷兰殖民地爪哇同日本之间的运输,经常到日本长崎活动。一八〇三年,美国第一次要求同日本通商,遭到幕府拒绝,但是美国一直没有放弃这个企图。三十多年后,附着海上交通的发达,一八三七年美国船“摩理逊号”驶到日本浦贺要求通商,遭到日本当局炮击,造成了“摩理逊号事件”。美国的目的,除要求通商外,还企图在日本建立它在亚洲,太平洋地区的殖民扩张基地。为此,它首先看中了琉球群岛的冲绳,作为到日本的中继站,蓄意加以霸占。在“摩理逊号事件”后,美国人在那霸(在冲绳岛)初步建立了一个基地。到了十九世纪四、五十年代,情况又有了新的变化。美国在北美大陆不断向西扩张,一八四八年占有加利福尼亚后,终于到达太平洋沿岸。原来,在这以前,美国为了英国争夺中国市场,要从东海岸起越过大西洋经好望角兜个大圈子才能到中国。现在不同了,同亚洲大陆和日本列岛只有一个洋之隔。于是,美国企图横断太平洋到中国去,利用这一地理上的有利条件,以夺得对华贸易的优势。但是,由于当时轮船还不能一口气横断太平洋,开辟这样一条横断太平洋的航线还需有补给煤水和生活必需品的中继站。日本就其地理位置来说,正好是这样的中继站。在美国的眼里,日本这个中继站还有另外的价值。从十九世纪二十年代起正是太平洋捕鲸的黄金时代。美国的捕鲸船在太平洋上异常活跃。很多美国捕鲸船在北太平洋和日本近海捕鲸。一八二二年美国只有三十艘捕鲸船,但是到一八四六年就增加到七百三十六艘,总量达二十四万吨。捕鲸业的资本达七千万美元,从业人员增至数万人。不过,当时捕鲸船的技术设备水平还不高,缺乏持续航行和抵御风浪的能力。因此,美国一直想在日本建立捕鲸船队的供应基地,以便取得能随时供应燃料、饮水和食品等的港口及船队避难港口。为此,美国曾一再派人同日本交涉。这一切促使美国比谁都更加迫切地要求日本“开国”。一八四五年,美国国会议员普拉特,向政府建议敦促日本“开国”。一八四六年,美国派东印度舰队司令准将毕德勒到日本,要求建交。一八四九年,又派海军准将格林到日本去交涉,但都没有成功。就这样,十九世纪五十年代初欧美列强其势汹汹地大举进逼,日本的“开国”已成为大势所趋,无可阻挡的了。


摘自《日本近代史》第一章 “开国”前后的日本   第三节 “开国”

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