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西方列强力图变日本为其远东“前哨”

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西方列强力图变日本为其远东“前哨”
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十九世纪五十年代初,欧美资本主义列强以武力恫吓为手段逼迫日本“开国”,当时主要的着眼点在将日本纳入资主义世界市场,在日本占有市场和原料。但是,通过贸易活动等等,它们很快便认识到日本国土狭小,人口不多;物产资也很有限,比中国等其他东方国家要差得多。当时英国驻日交官就说:日本对曼彻斯特或伯明翰的产品,对欧洲工场手工业产品尚无充分的需要。日本几乎不能对增加英国庞大的贸易数额作出任何贡献。“曼彻斯特之梦”在日本很难实现。在这种情况下,以英国为首的西方资本主义列强便将主要的着眼点放在日本的战略地位上面。十九世纪四十年代当西方国家在占有商品市场和原料产地时,为了确保殖民扩张,就曾企图将日本变成他们在远东的战略基地。在第一次鸦片战争的关键时刻,英法联军就曾从日本购买一千匹军马去拉辎重,起了不小的作用。一八五三年克里米亚战争爆发后,英法联合舰队从日本一带向沙俄远东军事要塞的炮台进行攻击。这就更加突出了日本列岛的战略价值。一八五八年美国带头迫使日本签订“通商条约”时,就专门规定了一条来保证美国海军军需品可以不纳税随意运进几个开港场,储存在那里以备军事上的不时之需。英、法、俄、荷等国援例签署的这类条约,也有同样的内容。在签署“通商条约”的十多年后,美国借故侵占朝鲜江华岛时,美国远东舰队就是以日本的长崎为基地的。

其实,欧美列强特别是英国的战略打算,还远远不止是要在日本建立军事基地的问题。当年英国驻日公使阿尔柯克就说得十分露骨。他说:西方列强特别是英国在东方有重大的权益。而日本就是保卫这种权益的“前哨”。英国即使没有对日贸易也不打紧,对日贸易是另外一回事。而英国在东方日本保持威信,就能够无需开支舰队和军队的费用,而拥有足以代替它的力量。因此,不拘犯什么错误,也不允许干出从日本撤走使这种影响受到损伤或危险的事。他还特别提醒本国政府和舆论界注意:如果其他列强从日本撤走,“日本就会变为俄罗斯世界帝国的一环,”结果从中国沿海直到美洲海岸的广大每洋就会置于俄国的势力之下。这将给英吉利的世界帝国带来严重的危险。这不仅说明日本在西方列强眼中具有多么大的战略价值,而且说明从十九世纪五、六十年代以来英国就看中日本作为它在远东同沙俄进行争夺的得力帮手,而加以扶植。

正因为这样,还是那位英国驻日公使阿尔柯克,在日本倒幕维新运动兴起时,就向本国政府提出制定对日政策的基本方针。他说,日本新的民众革命力量正在勃然兴起。旧的建制度如今很快就要垮台。照此下去,就将陷于长期的革命内乱。到那时,英国无论如何也不会援助叛乱一方,而只能帮助维持现存的秩序。然而,这样做会长期受到日本人民的敌视,是不可取的。尔今以西欧的军事力量击败叫嚷“攘夷”的日本人是容易做到的。但这样做的结果,只能受到东方人特有的顽强的敌视。而且会在日本长期造成不安宁的状态,使社会衰落下去,从而日本也就不能成为英国商品的好主顾。还有,革命势力更将发展。要原封不动地维持这个走向灭亡的封建日本,也是无法做到的。对日本的政策必须十分慎重才行。向日本贩卖鸦片或者以武力占领日本,使它衰落下去的做法,对英国是绝对没有好处的。因此,必须考虑不是通过人民革命从下面一举推翻封建制度,而是用自上而下逐渐渗透的改革来实现日本的近代化。后来,英国公使虽然换了人,它的对日政策却是这样干的。所以英国和法国同幕府勾结不同,尽可能地接近倒幕派,对之施加影响。这就是为什么六十年代后期,日本倒幕维新运动在当时半殖民地危机的乌云笼罩日本列岛的险恶形势下,能够比较顺利开展并获得胜利外因之一。


摘自《日本近代史》 第二章 倒幕维新运动  第四节 倒幕维新运动胜利的国际条件

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