幕末

阿部正弘小记

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阿部正弘小记
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老中是日本江户时代担任行政事务的最高责任者的官职名,阿部正弘23岁的时候就破例任老中(天保14年),以其笃厚的人品和才识巧妙地采取协调政策,同时在人才任用方面也显示出他某种程度的开明性。

佩里的黑船来航时,第12 代将军德川家庆正在病中,在接受带来的美国总统国书10天后便死去。阿部正弘企图以协调政策度过难关。首先是公开国书,然后根据国内的舆论来决定对策。阿部向诸大名以下幕府的有司公开了国书的译文以征求他们的意见,与此同时,将很早就主张以国防为急务的德川齐昭(前水户藩主)召为幕政参与。齐昭立即上呈十条意见(海防愚存),建议解除对建造大型船舰的禁令。阿部老中也向朝廷报告了外国船只来航的情况。

俄国人普嘉廷来日后,阿部老中又向德川齐昭咨询了“依俄防美论”的可行性。 除了任用以攘夷论著称的德川齐昭为幕府参与外,阿部正弘又与松平庆永(越前藩主)和岛津齐彬(萨摩藩主)结成紧密关系,意在缓和幕府的独裁以应付困难的时局。

阿部的人才任用政策

身份等级极为严格的江户时代也是需要任用人才的,德川齐昭曾呼吁洞开言论,并以意见书的形式向幕府献策。阿部老中适应时局的要求,将意见书中所献之策付诸实施,把下列的人才任以要职:
川路圣谟(勘定奉行)、水野忠德(同前)、筒井政宪(大目付,江户时代,位于老中之下,相当于中央监察御史)、堀利熙(目付,室町至江户时代的武家官职。密探,侦探)、永井尚志(同前)、岩濑忠震(同前)、大久保忠宽(同前)、竹内保德(箱馆奉行)、井上清直(下田奉行)、松平近直(勘定奉行).除此以外,又任命伊豆韭山代官江川英龙为勘定吟味役,担任了海防挂一职。江川收留了前几年(天保13年)在长崎被捕并受到中流放处分,嘉永6年被释放的高岛秋帆,任其为韭山代官的手附。秋帆将同年十月起草的开国意见书(嘉永上书)通过江川上呈给幕阁。在江户开办兰学私塾的胜麟太郎(义邦、号海舟),在上申书(嘉永6年)中,就美舰对策,显示出了他的远见卓识。后经大久保一翁的举荐,于安政2年1月当了异国应接挂兰书翻译御用,由此他担当起了挽救德川幕府末路命运的重任。具有传奇色彩的人物中浜万次郎原是土佐的渔夫,天保12年( 1841年)遭遇海难,被美国捕鲸船救起,后在美国滞留约 7 年(1843- 1850),接受了美国学校的教育,嘉永4年(1851年)被美船送还琉球,回归故里后又被请出,同年六月以普请役的级别被录用,在江川的属下从事外国使节书信的翻译工作。如此注重人才,以至破格采用微贱之士担任海防挂等要职,对制定应付时局的对策起了重要的作用。

阿部在安政期的改革政策

老中阿部正弘在致力于人才任用和协调政策的同时,展开了以军事、外交为主的改革。天保12年,在武州德丸原,由高岛秋帆主持试行的洋式讲习已经正式实施。

(1)江户的讲武所。安政元年,为强化武备筹划设置讲武场,后改称讲武所,于安政3年在筑地铁炮洲正式开业,向幕臣及其子弟讲授武艺和洋式炮术(头取为剑客男谷精一郎)。安政四年所内附设军舰教授所(后称军舰操练所),在越中岛进行训练(头取是胜海舟)。安政7年讲武所移至神田并进行了扩建。

(2)品川台场。根据江川英龙的建议,计划在江户湾设置 11个台场(炮台),投入了大量的劳工和资材进行施工建设,但只建至第 6 台场便中止了。

(3)毁钟铸炮。根据德川齐昭的建议,安政元年十二月太政官符下达到五畿七道的诸国司,安政二年三月,根据朝廷旨意诸国寺院中的梵钟均要捣毁以改铸枪炮。山门(寺院)对此举进行了上诉,至安政六年二月,幕府也以梵钟的铸铁中难以提炼出炮材为由请求撤消官符,中止行动。

(4)长崎的海军讲习由荷兰援助,于1855- 1859 年(安政2-6年)实施。荷兰赠送给幕府的蒸汽船森宾号改称为观光丸,变成讲习舰,佩尔斯雷根担任教授。以后幕府订做的军舰咸临号返航的时候,继任的卡廷迪克抵日, 1857 年进行了交接。讲习生中,除胜海舟、榎本武扬、矢田堀鸿、赤松则良、肥田浜五郎等幕臣以外,还有萨摩藩的川村纯义、肥前藩的中牟田仓之助等藩士。安政三年,将海军讲习的留学生派往海外的爪哇(雅加达)一事,曾向海防挂进行了咨询,但未能实现。

同时,老中阿部正弘也一直保护着不支持协调政策的保守势力,安政二年推举滞留在溜间的谱代势力的代表人物堀田正睦(佐仓藩主)为老中首席。堀田是被称为有兰癖的开国论者,安政3年10月主办外国事务,然而幕阁筹划的中心人物依旧是阿部老中。安政4年6月,即哈里斯到任的第二年,阿部病死,以后便成了名副其实的堀田内阁。老中阿部正弘的病逝对一桥派来说是极为不利的。

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