幕末

高杉晋作:从中国带回来的教训

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高杉晋作:从中国带回来的教训
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高杉晋作 1839年-1867年

幕末尊王攘夷运动领袖之一。创设“奇兵队”等武装,在倒幕运动中发挥了重要作用。

自“千岁丸”起航,高杉晋作就开始生病。航行中遭遇狂风暴雨,同行者都很悲观,认为凶多吉少。但是高杉仍然坚持每天写日记,并详细记录经纬度和航海技术,为后人留下了关于日本近代第一艘派往中国的官船 “千岁丸”的翔实资料。

“千岁丸”是一艘载重量为358吨的三桅木造帆船,原名为“阿米斯迪斯”(Armistice),是日本花费洋银三万四千枚从英国人手中购买的。1862年5月29日,幕府派该船驶往上海。船长和主要船员均为洋人,船上共有51位日本人,除了幕府官员,还有不少各个藩国选派的青年藩士,高杉晋作来自长州藩。

历史上中日两国曾有长期的交流来往,但是自17世纪70年代江户幕府禁海之后,两个多世纪里日本船只再也没有到过中国。“干岁丸”既承担着与中国建立贸易关系的任务,也肩负着收集中国信息的使命。

上海是近代以来,中国第一批对西方列强开放的门户,日本由此也把上海看作是距离西方最近的地方。经过8天的艰苦航行,“千岁丸”终于驶近上海港,眼前的繁荣景象让高杉晋作大开眼界。他在日记中这样写道——

此乃中国第一繁盛海港,欧罗巴诸邦商船军舰数千艘停泊于江上,桅樯林立,填满津口。陆上则有诸邦商馆,粉壁千尺,殆如城郭,其雄大壮伟,笔纸难以表述。(冯天瑜著《千岁丸上海行:日本人1862年的中国观察》)

当时高杉晋作还是一个籍籍无名的武士,但是这个23岁的年轻人“好读书,漫游天下,访奇人伟士”,热切地寻求富国强兵之道。上海外滩洋行云集,外国商船在黄浦江来来往往,这一景象震惊了高杉晋作。可是,当他上岸漫游上海城内外时,很快就见识到了光鲜背后的肮脏无序——

上海市坊通路之污秽难以言说。小衢间径尤甚,尘粪堆积,无处插足,亦无人清扫。或曰,出市街即为旷野,荒草没路,唯棺椁纵横,或将死尸以草席包裹,四处乱扔。炎暑之时,臭气熏鼻。清国之乱象,由此可知。(日比野辉宽、高杉晋作等著《1862年上海日记》)

高杉晋作喜欢中华文化,汉诗写得很漂亮。可是眼前的中国与他想像的文明大国完全不同,不但街衢航脏,而且人民吸食鸦片,士兵敝衣垢面,枪炮粗陋,在庙里栖身,而军械先进的外国军队则自由行动,这让高杉晋作极度失望。

对上海的情况详细考察以后,高杉认为,上海外滩之所以繁盛,“皆因缘于众多之外国人商馆,城外城里亦多外国人商馆”。他注意到,中国人到处被外国人牵制着,“英国人、法国人在街上行走的时候,中国人都躲到道路两旁为他们让行。事实上,与其说上海是属于中国的土地,还不如说是英法两国的殖民地。在距上海1200公里的北京,中国的威风可能仍然存在。但是,提起我们所在地的上海简直是惨不忍睹。这让我想起吕蒙正向宋太宗进谏时所说的‘以亲近,不及远,岂不宜也’的名言。”

高杉晋作不仅为中国感到悲哀,更为日本的未来忧虑,“虽然说我们是日本人,但是对于如此的局面也应该关心留意。因为这并不仅是中国一国之事。”

在高杉晋作看来,中国自古英雄辈出,节义之道也非常贤明,为甚么会衰微到如此地步呢?综合上海的所见所闻和来自北京的各种信息,他得出的答案是,“他们不能制造凌驾万里波涛的军舰和制敌于数十里之外的大炮;他们国家的志士所著的《海国图志》等已经绝版,只提倡固陋偏颇之说,因循守旧,苟且懒惰,空度岁月;他们只想着天下太平,没有改变方针政策去制作军舰大炮来防敌于敌国,所以才落得如此衰败之境地。”

高杉晋作眼睛里看到的是凋敝的中国,心里想的则是自己的祖国。8月3日,千岁丸启航回国。在返航的日记中,高杉晋作总结考察上海之行,得出这样的结论,“我们日本若不迅速实行攘夷之策,最终将重蹈中国之覆辙。”回到国内后,高杉晋作把自己的日记辑录为《游清五录》,至今仍然是了解近代日本之中国观的宝贵资料。

值得注意的是,参加“千岁丸”之行的日本人一共留下了六本着作,《游清五录》只是其中之一,其余五本的作者也都是优秀的青年藩士。他们富有朝气,善于思考,具有敏锐的观察力,同时怀着忧国忧民之心。像高杉晋作一样,他们都把这次访华看成是开拓眼界,增长见识、实地考察中国社会、探求日本前途的好机会。因此,他们认真调查中国的政治、经济、军事、社会状况,与中国各界人士接触,收集各类书刊、资料、地图,详细记录上海之行的亲身经胚和调查成果。

“千岁丸”让这些年轻的武士们有机会走出国门,眼界大开。曾经被日本崇敬的中国,如今已经不再是一个文明强盛的大国,而是千疮百孔,不堪一击,让他们内心受到强烈震撼。如果说,启航之日千岁丸承载的是对中国的憧憬和幻想,那么归国之时,“千岁丸”带回来的是中国的教训:假如日本不锐意改革,发奋图强,就会像中国一样衰败腐朽!

“千岁丸”的上海之行,使得日本的国家危机意识剧增。特别是那些充满忧患意识的年轻武士们奔走呼号,谋求国家变革,在尊王攘夷运动中发挥了重要作用。高杉晋作更是成为尊王讨幕派领袖之一,他组建的日本第一支新式军队 “奇兵队”,成为倒幕中一支重要的武装力量。倒幕成功,才有明治维新。可见,“千岁丸”对日本的国家走向的影响不可估量。

很少有人注意到,就在“千岁丸”访问上海的同一年,“京师同文馆”在北京开学。这是清未第一所官办外语专门学校,旨在培养外交和翻译人才。它翻译、印刷出版西方文献,因此成为中国政府了解西方世界的窗口。遗憾的是,当时中国的视野里只有欧美国家,并没有东瀛岛国。假如中国像日本善于从邻国汲取教训一样,也很早学习借鉴日本的经验,那么中国的近代史会不会被改写呢?

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