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明治以来东京樱花的命运

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明治以来东京樱花的命运
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庆应4年,延续了260年的江户幕府倒台,日本进入明治时代,这场社会大变革同样改写了日本樱花的命运。江户变成了东京,在文明开化的洪流中,一座座种有樱花的庭院和大名宅邸被无情地拆除,改建成一幢幢洋房。江户百姓曾费尽心思苦心栽培的珍稀樱花品种,也一株株地被砍倒,濒临灭绝。危机关头,勇敢站出来拯救樱花的是明治时期的匠人们,一群无名勇士发起了一场保卫江户传统樱花的战斗。

明治初期东京的郊外,驹込有一位名叫高木孙右卫门的植树匠人,从江户时代起,高木家就代代从事植树相关的工作。眼睁睁的看着街道旁一棵棵樱花树的消失,高木十分心痛,于是,高木趁着工作的间隙,四处寻找还未遭砍伐的樱花树,并截取他们的部分树枝用于移植。樱花对周围的环境变化十分敏感,樱花的移植和培育工作即使在现在也是十分不容易。高木不断在失败中摸索,不断改进各种培育方法,让樱花在自家田地上生根发芽。高木收集的珍稀品种多达84种,包括雍容艳丽的杨贵妃和绿叶般青翠的御衣黄在内,久而久之,高木家那片地竟变成了濒临灭绝的江户珍稀樱花的庇护所。

这时,另一个男人看中了高木培育出来的樱花,他就是荒川沿岸江北地区的清水谦吾。清水作为村子的代表,恳请高木将部分樱花移植过去。当时的荒川经常河水泛滥,筑堤一事早已提上日程,清水希望能在荒川堤坝上种植樱花,以带动村子发展,说不定能借此让人们重新认识到江户樱花的重要性,此想法也与高木不谋而合。第二年,村中的有志之士开始尝试在荒川堤坝上种植樱花。得知这个计划的村民纷纷表示愿助他们一臂之力,参与者多达150人以上,其中,尤为热心的是一位名叫船津静作的村民。

樱花本就不易种植,不同品种的培育方法也各有不同,要想在堤坝上大量种植不同种类的樱花,并非易事。船津在种植樱花方面是个外行,于是他虚心向植物学家请教,学习不同樱花品种的培育方法,做成的总结笔记《樱品记》,至今仍保存在其后代家中。笔记根据不同品种,详细记录了樱花的生长情况,从中我们也得知樱花的培育并非一帆风顺。每当进入春天,船津等人便及时确认开花情况,不遗余力得加大成活品种的移植,樱花的种植工作十几年来一如既往,从未间断。

终于,在计划实施24年后,明治43年春天的到来,船津和村民们在荒川堤坝上栽培的樱花一齐绽放了。开放的樱花多达78种,共3200株,红、粉、绿、黄……五颜六色的樱花一排排的林立在堤坝上,犹如笼罩着五彩祥云一般,不知从何时起,此处的樱花林被人称为“五色樱”,吸引了众多国内外游客。这一年,甚至连皇族也慕名而来,引起了巨大反响,樱花的珍贵得到了认可,被指定为天然纪念物。

荒川堤坝上繁殖出来的樱花,被移植到小石川植物园,静冈园艺实验场等各地的研究设施之中,濒临品种的保护措施得到了实质性进展,并在全国范围内进行推广。随后,荒川堤的樱花漂洋过海,来到美国首都华盛顿,3750棵樱花树于流经市中心的波托马克河两岸怒放,全美首屈一指的樱花林,实际上是从日本东京荒川堤移植而来的。明治45年,作为日美友好的象征,日本将樱花赠予美国。

然而,挽救江户樱花灭绝危机的荒川堤的樱花树,不久却迎来了悲剧性的结局。昭和16年,太平洋战争爆发,由于战况不断恶化,物资极端匮乏,荒川堤坝的樱花树也被人砍去用作燃料。作为守护江户樱花的一大功臣的荒川堤樱花,也依旧无法避免消亡的宿命。直到30多年后的昭和56年,荒川堤坝的樱花意外地迎来了复活的契机。美国华盛顿的人们剪下过去获赠的荒川堤樱花的树枝,回赠给日本。如今,在立足区居民的协助下,当地人正试图重现当年的樱花林。

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